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Produktsicherheit

Unsere Kunden und Verbraucher können sich darauf verlassen, dass unsere Produkte bei sachgerechter Anwendung sicher sind.

  • Umfangreiche Prüfungen und Bewertungen
  • Diskussionen in der Öffentlichkeit
  • Kritische Überprüfung

Henkel setzt alles dafür ein, dass unsere Produkte für Mensch und Umwelt sicher sind. Für uns ist dies ein wesentlicher Bestandteil unseres Anspruchs, unsere Geschäfte in einer verantwortlichen Weise zu führen und ein wesentlicher Faktor, um Vertrauen in unsere Produkte zu schaffen und zu erhalten. Wir unterziehen alle Rohstoffe sowie fertigen Produkte vor der Markteinführung umfangreichen Prüfungen und Bewertungen. Diese erfolgen nach anerkannten wissenschaftlichen Methoden, um bei Herstellung, Anwendung und Entsorgung ein hohes Maß an Sicherheit zu bieten. Für neue Produkte und Verfahren führen wir zusätzlich eine Sicherheits-Bewertung durch. Sie ist unsere Grundlage für die Bestimmung notwendiger Vorsorgemaßnahmen und wir aktualisieren sie, sofern neue wissenschaftliche Daten verfügbar werden. Rund um die Welt haben wir Expertenteams aus Produktentwicklern und Produktsicherheitsspezialisten, die sich mit diesen Prüfungen und Bewertungen befassen.

Zur Bewertung der Sicherheit von Produkten untersuchen sie in einem ersten Schritt, ob die Inhaltsstoffe eines Produkts eine mögliche Gefährdung für Mensch oder Umwelt darstellen. In einem zweiten Schritt klären sie, in welchem Umfang Mensch oder Umwelt diesen Stoffen ausgesetzt sind: Die so genannte Exposition wird analysiert. Diese Analyse ist wichtig, da in den meisten Fällen eine schädliche Wirkung erst ab einer bestimmten Menge und Konzentration eines fraglichen Stoffs auftritt. Die Ergebnisse beider Bewertungsschritte werden dann zu einer Gesamtbewertung zusammengeführt. Nur diese erlaubt unseren Experten die verlässliche Aussage, ob ein Produkt im Rahmen seiner Anwendung sicher ist.

Für Stoffe mit bestimmten gefährlichen Eigenschaften haben wir festgelegt, dass ihr Einsatz für manche Anwendungen von vorneherein ausgeschlossen ist. Für andere Stoffe haben wir strikte unternehmensinterne Auflagen und Beschränkungen vorgesehen und gehen damit häufig über die gesetzlichen Vorgaben hinaus. In anderen Fällen arbeiten wir daran, die gesundheitliche Verträglichkeit durch die Entwicklung von alternativen Inhaltsstoffen weiter zu verbessern – zum Beispiel durch den Wechsel von lösemittel- zu wasserbasierten Rezepturen in unseren Konsumenten- und Kontaktklebstoffen.

Nach Abschluss der Bewertung der einzelnen Inhaltsstoffe unterziehen unsere Experten die Gesamtrezeptur eines Produkts einer weiteren Sicherheitsbewertung. Hier werden die Eigenschaften der Einzelbestandteile, ihre Konzentration im Produkt und dessen Anwendungsbedingungen beurteilt. Produkte, die für die Anwendung am Menschen bestimmt sind, prüfen wir zusätzlich dermatologisch. Die Ergebnisse dieser Bewertungen und Prüfungen bilden dann die Basis bei der Festlegung der erforderlichen Vorsorge- und Schutzmaßnahmen für eine sichere Anwendung des Produkts. Sie werden gezielt darauf abgestimmt, ob es sich um ein Konsumentenprodukt oder um ein von Fachkräften eingesetztes Industrieprodukt handelt und können von der Gestaltung der Verpackung über detaillierte Anwendungs- und Warnhinweise bis zu Verwendungsbeschränkungen reichen.

Ein weiteres wichtiges Element der Produktsicherheit ist für uns die kontinuierliche Beobachtung unserer Produkte im Markt. Die dabei gesammelten Erfahrungen lassen unsere Produktentwickler und Experten für Produktsicherheit in ihre Bewertungen einfließen.

Bei der Auswahl und dem Einsatz von Inhaltsstoffen verfolgen wir auch kontroverse Diskussionen in der Öffentlichkeit über die Sicherheit chemischer Inhaltsstoffe in Produkten. Dabei werden die von den Stoffen ausgehenden Risiken von Wissenschaft und Öffentlichkeit häufig unterschiedlich beurteilt. Die Ursachen sind vielfältig. Besonders oft wird von der potentiellen Gefährdung, die von einem Stoff für Mensch oder Umwelt ausgehen kann, direkt auf ein Risiko geschlossen, ohne dass die so genannte Exposition Berücksichtigung findet, das heißt in welchem Umfang Mensch oder Umwelt dem Stoff tatsächlich ausgesetzt sind. Wir halten diese Differenzierung zwischen Gefahr und Risiko für notwendig und wesentlich, damit eine realitätsnahe Sicherheitsbewertung von Inhaltsstoffen erfolgen kann. Aus diesem Grund lehnt Henkel generelle Stofflisten ab, mit denen der Verzicht auf kontrovers diskutierte Inhaltsstoffe gefordert wird, da bei diesen eine solche Differenzierung oft nicht stattfindet.

Ein aktuelles Beispiel für eine kontroverse Inhaltsstoffdiskussion sind so genannte endokrine (hormonartige oder hormonähnliche) Effekte von Inhaltsstoffen. Ein endokrin aktiver Stoff kann zwar eine hormonartige oder hormonähnliche Wirkung haben. Diese muss aber nicht mit negativen Effekten für die menschliche Gesundheit verbunden sein. Dies zeigen viele Inhaltsstoffe in Lebensmitteln wie zum Beispiel in Soja oder Bier. Sie haben eine schwach endokrine Wirkung, aber keine nachteiligen Effekte. Nach heutigem Wissensstand ergibt sich durch den Einsatz von möglicherweise schwach endokrin wirksamen Stoffen zum Beispiel in kosmetischen Mitteln keine Gefahr für die Gesundheit der Verbraucher.

Generell und unabhängig von unserem Ansatz einer differenzierenden Betrachtungsweise nehmen wir Diskussionen über Inhaltsstoffe zum Anlass, die wissenschaftlichen Grundlagen unserer Bewertungen kritisch zu überprüfen. Bei erheblichen Bedenken zur weiteren Tragfähigkeit der wissenschaftlichen Daten und Erkenntnisse für die Produktsicherheit verwenden wir einen Stoff nicht mehr oder beschränken seinen Einsatz so, dass er unsere strengen Sicherheitsprüfungen besteht.

Falls es trotz entsprechend gestalteter Verpackung und detaillierter Anwendungshinweise zu Rückfragen oder auch einmal Fehlanwendungen kommen sollte, steht Henkel seinen Kunden und Verbrauchern mit seinen Beratungsdiensten zur Verfügung.